De Quem é a Culpa do Lixo Plástico no Oceano?

De Quem é a Culpa do Lixo Plástico no Oceano? Os países ricos, com boa infra-estrutura de reciclagem, responsabilizam o Sudeste Asiático pelos resíduos de plástico que poluem o mar. Uma verificação de fatos mostra que isso não é justo.

É um instinto que buscamos quando nos dizem que erramos: culpa. Mas quando se trata de plásticos que mancham os oceanos – matando peixes e potencialmente envenenando cadeias alimentares – é difícil dizer para onde devemos apontar os dedos.

Os países mais ricos tendem a desperdiçar mais plástico do que os mais pobres. Alemães e americanos jogam fora mais de 10 vezes mais plástico por dia do que quenianos e indianos. 

Europa, América do Norte, Japão e Austrália enviaram tanto para o Sudeste Asiático para reciclagem que, sobrecarregados por resíduos , a Malásia e o Vietnã decidiram este ano proibir a importação de resíduos plásticos. A China já havia feito isso em 2018.

Mas os poucos estudos para estimar a poluição do plástico nos oceanos sugerem que um punhado de países asiáticos é desproporcionalmente responsável. 

Um estudo do Centro Helmholtz de Pesquisa Ambiental, na Alemanha, foi citado como dizendo que a maioria dos plásticos oceânicos vem de 10 rios na Ásia e na África. Outro estudo , realizado pelo Jambeck Research Group da Universidade da Geórgia, descobriu que o desperdício de plástico mal administrado – do tipo que pode pousar nos oceanos – mal diminuiria se a Europa e a América do Norte cortassem todo o plástico.

Então, DE QUEM É a culpa do Lixo Plástico no Oceano? E isso importa?

De Quem é a Culpa do Lixo Plástico no Oceano
Comer um único pedaço de plástico pode matar uma tartaruga marinha
De Quem é a Culpa do Lixo Plástico no Oceano?
Baleias mortas chegaram às margens com centenas de pedaços de plástico no estômago

Dos suportes para latas de bebidas de seis pacotes que envolvem tartarugas a sacolas de compras que interrompem o estômago das baleias e causam a fome, milhões de toneladas de plástico acabam nos oceanos a cada ano.

O estudo Helmholtz, publicado em 2017, foi amplamente citado pela mídia, dizendo que 90% do plástico oceânico vem de apenas 10 riosoito na Ásia e dois na África

Mas o que os autores estimaram foi apenas o plástico que lava dos rios. Eles não contavam o plástico que entra no mar a partir de fontes como danos causados ​​pelo tsunami ou pesca.

O plástico oceânico é mais diversificado do que apenas o lixo proveniente da terra, disse Monique Retamal, pesquisadora do Instituto de Futuros Sustentáveis ​​da Universidade de Tecnologia de Sydney, que não participou do estudo. “Não sabemos muito sobre a contribuição do transporte marítimo e do despejo ilegal no mar”.

O estudo de Jambeck, publicado em 2015, descobriu que apenas quatro países asiáticos – China, Indonésia, Filipinas e Vietnã – representam cerca de metade do lixo plástico que flui da terra para o oceano. 

A Europa e a América do Norte representam menos de 5% porque possuem sistemas melhores para eliminar os resíduos. Além do que é queimado ou reciclado, é improvável que o plástico que jogam fora em aterros fechados caia nos rios.

O estudo foi uma primeira tentativa de analisar a quantidade de plástico que entra no oceano a partir da terra, disse Kara Law, oceanógrafa do Jambeck Research Group e co-autor do estudo. 

Sem levar em consideração o papel da remessa de resíduos, os dados de gerenciamento de resíduos nos quais o modelo se baseou mostraram que a América do Norte e a Europa gerenciam adequadamente todos – ou quase todos – seus resíduos, afirmou. 

E nós sabemos que isso não é verdade.”

De Quem é a Culpa do Lixo Plástico no Oceano?
O ministro do Meio Ambiente da Malásia disse que a Malásia não se tornará o “depósito de lixo” do mundo

Comércio de resíduos

Quando a China proibiu a importação da maioria dos resíduos de plástico em 2018, o sistema de reciclagem do mundo entrou em choque. A China já havia sido o maior importador mundial de resíduos plásticos

Sem ter para onde ir o lixo ocidental, o preço caiu e as empresas do sudeste asiático começaram a comprá-lo para reciclá-lo com lucro. Despreparados para as quantidades que chegam, e sem as plantas para processá-las, os governos estão cada vez mais reprimidos.

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Malásia, Indonésia e Filipinas enviaram dezenas de contêineres de plástico supostamente reciclável para a Europa e América do Norte nos últimos dois meses. Em muitos casos, o plástico foi contaminado com outros resíduos, como fraldas e eletrônicos. 

Vários países do sudeste asiático proibiram a importação de resíduos de plástico ou revogaram as licenças de importação.

Law diz que está trabalhando para reavaliar as contribuições dos EUA, observando de perto o dumping ilegal e a exportação de resíduos.

Não está claro quanto plástico comercializado acaba no oceano. Entre 2010 e 2016, quando a China foi vista como o “depósito de lixo do mundo”, importou apenas um décimo de seus resíduos plásticos. 

A maioria dos resíduos ficam onde são feitos, disse Arnaud Brunet, diretor geral do Bureau of International Recycling, em Bruxelas.

De Quem é a Culpa do Lixo Plástico no Oceano?
China parou de importar resíduos de plástico para proteger seu meio ambiente
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Os países ocidentais não têm infraestrutura para reciclar todo o lixo em casa

Jogo de culpa

Desde 1950, a produção de plásticos aumentou cerca de 200 vezes , estimou o Jambeck Research Group em outro estudo. Apenas 9% do plástico já fabricado foi reciclado. O resto foi queimado ou jogado fora em aterros sanitários ou na natureza.

Como o plástico é tão resistente, pode durar séculos sem quebrar. Isso significa que o plástico fabricado no passado, principalmente nos países mais ricos, se acumulou, geralmente no oceano. Especialistas dizem que isso, junto com a falta de dados sobre plásticos de fontes marinhas e outras, faz com que culpar regiões individuais pelo plástico oceânico seja inútil.

“Eu vejo isso em grande parte como um exercício de apontar o dedo”, disse Law, o oceanógrafo. “Nosso maior medo quando publicamos o jornal Jambeck é que todo mundo diria que a culpa é da China – e algumas pessoas fizeram isso”.

Mas, acrescentou, “também recebemos muitos comentários de pessoas dos países do sudeste asiático dizendo ‘graças a Deus que alguém apontou a falta de infraestrutura'”.

Um estudo publicado em janeiro pela Ocean Cleanup Foundation, uma organização sem fins lucrativos que tenta livrar os oceanos dos plásticos, estimou que os resíduos de plástico mal gerenciados gerados a cada ano podem  triplicar até 2060 se continuarmos a jogar fora o plástico como fazemos agora – com a África e Ásia desproporcionalmente afetados.

Os países mais pobres podem atenuar isso à medida que enriquecem, investindo em infraestrutura de resíduos, como centros de reciclagem e aterros sanitários seguros. Os países mais ricos podem ajudar reduzindo o desperdício de plástico e lidando melhor  com ele em casa.

Nenhum país deve ser usado como depósito de lixo“, disse Heng Kiah Chun, ativista do Greenpeace na Malásia. “Este é um problema global que precisamos parar juntos”.

De Quem é a Culpa do Lixo Plástico no Oceano
Rio Yangtze O Yangtze é o rio mais longo da Ásia e o terceiro maior do mundo. Ele também encabeça a lista de sistemas fluviais através dos quais o maior número de resíduos plásticos flui para os oceanos, de acordo com um estudo recente. O Yangtze deságua no Mar da China Oriental, perto de Xangai, e é crucial para a economia e a ecologia da China. A bacia hidrográfica abriga 480 milhões de pessoas – um terço da população do país.

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Fonte: DW

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