Qual é a Diferença entre Aquecimento Global e Mudança Climática?

Qual é a Diferença entre Aquecimento Global e Mudança Climática? São frequentemente tratados como sinônimos, mas têm significados diferentes.

Em 18 de agosto, a Islândia realizou um funeral para a primeira geleira perdida pelas mudanças climáticas.

O falecido era Okjökull, um corpo histórico de gelo que cobria 38 quilômetros quadrados nas montanhas da Islândia na virada do século XX.

Qual é a Diferença entre Aquecimento Global e Mudança Climática?

Mas seus dias de glória se foram há muito tempo.

Em 2014, tendo diminuído para menos de 1/15 do seu tamanho anterior, Okjökull perdeu seu status de geleira oficial.

Qual é a Diferença entre Aquecimento Global e Mudança Climática?

Mais tarde, uma placa foi encomendada para homenagear o ponto de fuga.

Na sombria cerimônia de instalação, cerca de 100 pessoas se reuniram para prestar seus respeitos, incluindo caminhantes, cientistas e o primeiro-ministro da Islândia, Katrín Jakobsdóttir.

Em entrevista à imprensa, Jakobsdóttir alertou que, se as tendências atuais continuarem, seu país perderá ainda mais suas geleiras icônicas no futuro próximo.

As evidências são impressionantes: as emissões de gases de efeito estufa (e outras atividades humanas) estão transformando radicalmente o planeta em que vivemos.

Como resultado, a temporada de incêndios na Califórnia está ficando mais longa; o degelo do permafrost desestabilizou a infraestrutura russa; e sim, a maioria das geleiras do mundo estão se retirando rapidamente.

Qual é a Diferença entre Aquecimento Global e Mudança Climática?

Com a preocupação do público em ascensão, dois termos relevantes entraram no léxico:

“Mudança Climática” e “Aquecimento Global”.

Estes são frequentemente tratados como sinônimos, mas têm significados diferentes.

Clima e Tempo

Antes de prosseguir, há outra terminologia que provavelmente deveríamos esclarecer.

A diferença entre clima e tempo.

O clima é o estado de curto prazo da atmosfera em um canto específico do mundo.

Umidade, temperatura, velocidade do vento, pressão atmosférica e visibilidade são fatores que ajudam a ditar o clima em um determinado momento no tempo.

Em outras palavras, o tempo não dura muito.

Ele se desenrola ao longo de dias, horas ou até minutos.

Portanto, é provável que mude rapidamente – e é por isso que muitos de nós anseiam por atualizações constantes.

Sempre que você perguntar se sua cidade natal “deve chover” em um determinado dia, você está perguntando sobre o tempo.

Não confunda tempo com clima.

O último é muito mais amplo.

Basicamente, o clima reflete as médias e tendências de longo prazo de uma área.

Essas são muitas vezes estabelecidas por décadas (pelo menos) de observação meticulosa.

Dada a diferença de escala, faz sentido que o clima seja muito mais lento que o tempo.

E, no entanto, mudanças ocorrem.

Em conjunto, todos os climas regionais do mundo formam o que os cientistas chamam de “clima global“.

É provável que evolua e flutue ao longo do tempo – assim como seus componentes regionais.

Qual é a Diferença entre Aquecimento Global e Mudança Climática?

Até agora, 2018 é o quarto ano mais quente já registrado.

Temperaturas mais altas que o normal são mostradas em vermelho e temperaturas mais baixas que o normal são mostradas em azul.

Os tempos mudam

Ok, então o que exatamente significa o termo “Mudança Climática”?

Pela definição mais ampla, a mudança climática inclui toda e qualquer flutuação de longo prazo em uma ou mais variáveis relacionadas ao clima – como a precipitação média – no mesmo local.

Observe que isso se aplica aos climas regionais e ao próprio clima global.

Então, digamos que o norte da Europa tenha visto um aumento dramático nas tempestades e a tendência continue por décadas a fio.

Esse cenário hipotético contaria como um exemplo de mudança climática regional, não importa o que aconteça em outras partes do mundo.

Por outro lado, o Aquecimento Global é – bem, global.

Mais precisamente, o termo refere-se a um aumento na temperatura média da superfície de um planeta.

E aqui na Terra, isso definitivamente está subindo.

A Administração Nacional Oceânica e Atmosférica (NOAA) relata que, entre os anos de 1880 e 2016, as temperaturas médias da superfície do nosso planeta aumentaram para 1,71 graus Fahrenheit (0,95 graus Celsius).

Veja bem, isso não é nada para espirrar.

Uma mudança de temperatura em todo o planeta de apenas alguns graus pode ter enormes proporções.

Ensaio Fotográfico no Alaska em 2015

Quinze mil anos atrás, em uma era glacial geologicamente recente, nosso mundo era apenas cerca de 9 graus Fahrenheit (5 graus Celsius) mais frio do que é hoje.

E, no entanto, essa temperatura era suficiente para manter quase um terço da superfície do planeta coberto de gelo.

Ah, mas estamos saindo da pista.

O principal argumento aqui é que o aquecimento global é uma forma de mudança climática – mas a mudança climática nem sempre se manifesta como aquecimento global.

Um problema sem precedentes

Por mais estranho que possa parecer, o recente aquecimento causado por nossas emissões de gases de efeito estufa pode estar provocando um aumento nas inundações e nas secas.

Enquanto certas áreas do mundo agora recebem precipitação aumentada, os solos em algumas partes mais secas do mundo perdem uma grande quantidade de umidade.

Para saber mais, contatamos o Dr. Nathan Steiger.

Cientista atmosférico da Columbia University, Steiger estuda os efeitos que as variações no clima tiveram – e ainda têm – nas civilizações humanas.

“Historicamente, as sociedades foram impactadas principalmente pelos mesmos tipos de eventos climáticos perturbadores que ocorrem hoje: calor e frio prolongados e extremos, secas e inundações”, afirmou ele por email.

“Muitas vezes essas mudanças climáticas no passado simplesmente aconteciam às pessoas mas não era culpa delas … Outras vezes esses extremos perturbadores do clima eram agravados pela má administração humana de seus ambientes”.

Ele aponta para a erosão do solo impulsionada pela agricultura como um exemplo deste último.

“As áreas que perdem solos ricos e espessos são mais suscetíveis a secar durante as secas, tornando as secas ainda piores do que teriam sido”.

Em 2019, Steiger foi co-autor de um estudo abrangente publicado na revista Nature.

Usando núcleos de gelo, amostras de coral, registros históricos e outras linhas de evidência, sua equipe revisou a história das mudanças climáticas – grandes e pequenas – nos últimos dois milênios.

Durante esse período, houve vários períodos aberrantes, incluindo a “Anomalia Climática Medieval” incomumente quente, que durou de 800 a 1200 CE.

A maioria desses eventos foi de natureza regional.

No entanto, Steiger e seus colegas descobriram que, para 98% do planeta, o período mais quente dos últimos 2.000 anos foi o final do século 20, quando as temperaturas globais estavam subindo absurdamente.

Então, vamos fazer uma rápida recapitulação.

Mais de 20 séculos de história humana, nossos antepassados nunca tiveram que resistir a nenhum fenômeno relacionado ao clima que fosse tão universalmente impactante – ou francamente alarmante – quanto as mudanças climáticas dos dias atuais.

Não temos sorte?

Por Mark Mancini

Esta história apareceu originalmente no HowStuffWorks.

É republicado aqui como parte da parceria da EcoWatch com a Covering Climate Now, uma colaboração global de mais de 250 agências de notícias para fortalecer a cobertura da história climática.

2 comentários em “Qual é a Diferença entre Aquecimento Global e Mudança Climática?

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